• Title 파동17
  • Name wbwd
  • Date 10/03/2013
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우울증은 단순히 스트레스 때문만이 아니라 다양한 원인에 의하여 발생되는 것으로 생각된다.유전적

인 소인, 내분비 이상, 살아가면서 겪는 스트레스, 성격적 특성, 대인관계의 문제, 아동기의 갈등이

원인이 될 뿐 아니라, 최근에는 뇌 내 신경전달물질을 관리하는 체계에 이상이 있다는 많은 증거들이

밝혀졌다.신경전달물질은 신경의 끝에서 분비되어 연결된 다른 신경에 정보를 전달하는 미세한 물질이

다. 뇌는 수없이 많은 뇌신경의 다발로 구성되어 있으며, 뇌신경들은 서로 연결되어 상호간에 빠르게

정보를 주고받는다. 뇌신경이 다른 뇌신경과 연결되는 곳은 막에 의해 떨어져 있으며, 연결되는 신경

의 끝은 주머니 모양으로 부풀어 있다. 신경과 신경이 연결되는 연접부위를 시냅스라고 한다. 시냅스

에서 신경과 신경사이의 정보를 전달하는 역할을 하는 물질을 신경전달물질이라고 한다. 신경전달물질

은 주머니 모양으로 부풀어 있는 연결되는 신경의 끝에서 다음 신경으로 빠르게 분비되어 정보를 전달

한다. 그 중에서 우울증의 발병에 영향을 미치는 주된 신경전달물질은 세로토닌, 노르아드레날린, 도

파민 세 가지이다. 정상적인 뇌에서는 신경전달물질이 하나의 신경에서 다음 신경으로 빠르게 전달되

며, 여러 차례 이런 전달이 반복되어도 다음 신경에서는 처음만큼 강력한 신호를 가지게 된다. 그러

나 우울증을 앓고 있는 사람들에서는 기분을 조절할 수 있는 신경전달물질이 정상적인 기능을 하지 못

하기 때문에 다음 신경으로 신호가 전달되기도 전에 신호가 감소하거나 혼란이 생기게 된다. 우울증

은 유전병은 아니다. 하지만, 우울증에 걸린 환자의 많은 수에서 가족 내력이 발견된다. 임상적으로

우울증의 발병에 대한 유전적인 위험성은 약 40% 정도로 생각되고 있으며, 환경에 의한 요인은 60%정

도로 생각된다. 따라서, 우울증은 유전적인 소인과 밀접하게 관련되어 있다고 말할 수 있다. 우울증

가운데에서 조증과 우울증을 반복하는 양극성장애(조울증)의 경우는 유전적인 소인이 더 크다고 한

다. 양극성장애를 앓고 있는 사람의 형제 및 자녀를 평생 동안 지켜보면, 형제 및 자녀에서 양극성장

애가 생길 위험이 보통 사람보다 24.5배 증가하는 반면에, 주요우울증을 앓고 있는 사람의 경우에는

형제 및 자녀에서 주요우울증이 생길 위험이 보통 사람보다 3배 증가한다고 한다.


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